A Reforma e a Igreja Protestante de hoje – Juan Stam

Juan Stam. Originalmente escrito em espanhol e disponibilizado em http://juanstam.com/dnn/Blogs/tabid/110/EntryID/472/Default.aspx

Uma visão mais ampla e uma contextualização

Hoje, mais do que nunca, a igreja precisa redescobrir sua história. Uma igreja sem história é uma igreja sem identidade, sem clareza ou critérios, e facilmente cai no caos. Essa é a condição de grande parte do protestantismo latino-americano hoje. Por isso felicito a Igreja Metodista Redentor pelo seu hábito anual de lembrar, com gratidão a Deus, nossos avós espirituais, os Reformadores.

É importante lembrar que a Reforma do século XVI foi multifacetada. Além da Reforma luterana e calvinista, foi muito importante a Reforma Radical anabatista, tendo havido inclusive uma reforma católica, especialmente representada pelo Conselho de Trenta e da ordem jesuíta. O lugar social de cada um desses movimentos era diferente: Lutero se identificava com os príncipes alemães e com o nacionalismo incipiente; Calvino estava mais perto das cidades suíças e da proto-burguesia, enquanto os anabatistas se identificavam mais com as classes pobres e o proletariado em surgimento. Mas todo eles estavam olhando para o futuro, ao que viria a ser chamado de “modernidade”, enquanto o Vaticano se mantinha olhando para o passado, aliando-se ao Sacro Império Romano e a muitos aspectos do mundo medieval. A repetição da palavra “nascente” é significativa. Os reformadores foram as parteiras do mundo moderno, que ia nascendo. Dois séculos depois, o Movimento Wesleyano trouxe novas dimensões, muito importantes, para o protestantismo.

Vamos conversar esta noite sobre os slogans que costumam resumir a teologia dos Reformadores, mas é importante lembrar que seu pensamento era muito mais amplo e mais profundo do que mero slogans. Em Lutero, por exemplo, encontramos certa antecipação do existencialismo, no papel da experiência pessoal na sua teologia e em sua rejeição a qualquer sistematização; ele era “um teólogo irregular”. Em Calvino, a admiração pela glória e santidade de Deus é profunda, tanto que ele foi chamado “um homem bêbado de Deus”. Nos anabatistas, se juntavam (e se juntam) a paixão pela justiça e o pacifismo. Mas nesta palestra, porém, vamos nos concentrar nos slogans que melhor são os denominadores comuns da Reforma.

I. Sola Scriptura

São famosas as palavras de Lutero em Worms (1521): “Minha consciência está cativa à Palavra de Deus. Se não me podem provar pelas Escrituras e pela razão clara (não aceito a autoridade dos papas e conselhos, pois se contradizem), eu não posso e não quero me retratar nada, porque ir contra a consciência é tão perigoso quanto é errado. Que Deus me ajude. Amém.”

Nesta declaração histórica de Lutero, está claro que “sola scriptura” não significa que conhecemos a verdade somente através da Bíblia ou que tudo o demais não importa. Quem poderia entender o Êxodo sem saber alguma coisa do Egito ou do exílio dos judeus, sem saber algo da Assíria e da Babilônia? Um famoso fundamentalista, R. A. Torrey disse, sabiamente: “Quem conhece apenas a Bíblia, não conhece a Bíblia”. Portanto, Lutero apela às escrituras, mas também a “razões claras” e à consciência. Posteriormente, uma correlação semelhante iria ampliar-se, no “quadrilátero wesleyano” (escrita, tradição, razão, experiência).

A Reforma colocou a Palavra de Deus, em suas várias formas, como a mais alta autoridade normativa, no topo dos papas e conselhos. Isso, por sua vez, envolveu a interpretação séria e crítica das escrituras, a partir dos textos originais, transformando conceitos como jaris (graça), pistis (fé) e metanoia (arrependimento). Ele também promoveu a pregação expositiva, esclarecendo e aplicando os textos sagrados, acompanhados pela pregação do ano litúrgico, firmemente ancorado na história da salvação.

Hoje, grandes seções de igrejas evangélicas latino-americanas perderam seu significado histórico e pregam uma mensagem divorciada do passado, inclusive do contexto do texto bíblico. É incrível que nem mesmo as igrejas pentecostais celebrem o dia de Pentecostes! [2]. Tanto a pregação expositiva como o ciclo litúrgico são escassos. Muitos sermões nada mais são do que o opinionismo, especulação, “performance” e puro “show”, manipulação do texto e do público [3]. Há também pregadores fiéis, graças a Deus, mas eles parecem ser a exceção.

II. Sola gratia

Karl Barth repetiu muitas vezes que as duas palavras mais importantes para a teologia são “graça” (jaris) e “gratidão (eujaristia). O Catecismo de Heidelberg começa formulando as três coisas mais importantes que a criança deve saber: “Como é grande meu pecado, quão grande é a graça de Deus, e quão grande deve ser minha gratidão a Deus”. A Reforma transformou a ideia tradicional da graça de Deus como uma força moral transmitida no batismo (gratia infusa) em um conceito pessoal; do amor com que Deus nos aceita, sem qualquer mérito da nossa parte, o que deu um lugar central em sua teologia à graça e a fé pessoal. Mas essa graça era exigente dos frutos de justiça (Ef 2: 8-10). Não era a graça barata do “evangelho de ofertas” que é pregado hoje [4].

Em muitos círculos evangélicos hoje há, de fato, uma doutrina da salvação pelas obras. Entre os antigos fundamentalistas, alguém era “salvo” quando parava de fumar, beber cerveja e ir ao cinema. Hoje em dia, algumas igrejas se especializam em maldições e anunciam que, se alguém não der dízimos, suas finanças e até mesmo sua vida, serão amaldiçoados; mas se ofertarem bem, tudo será uma bênção. Já foi observado que os dízimos e “pactos” são as indulgências do século XXI.

III. Sola Fide

Quase todo mundo sabe que os reformadores ensinaram a justificação pela graça através da fé, mas poucos percebem que eles também transformaram o conceito de fé, devolvendo-lhe seu significado bíblico. Lembro-me de que quando estava aprendendo espanhol comprei o “Manual de Religión” que as escolas costarriquenhas usavam como texto. Aquele Manual definiu a fé como “ter certeza do que a santa mãe igreja diz”. Para os reformadores, porém, a fé é entregar-se a Cristo e confiar nele (fides est fiducia, outro slogan histórico). Para eles, a fé sem obras é morta. De acordo com Calvino, “todo verdadeiro conhecimento de Deus é nascido da obediência”. Existe uma diferença importante entre fé e fideísmo.

Hoje, muitas igrejas “evangélicas” confundem fé com ortodoxia e, de fato, pregam uma salvação pela ortodoxia. Para elas, a fé consiste em dizer “amém” ao que o pastor diz, em vez de ser um discípulo radical de Jesus Cristo em todas as esferas da vida (eclesial, social, econômica, política, etc.). Por isso nessas congregações discordar da opinião do pastor significa o pecado da murmuração, que traz uma maldição.

A igreja de hoje deve perguntar-se se está formando verdadeiros discípulos ou apenas enchendo os templos de pessoas que dizem “Senhor, Senhor”, mas não fazem a vontade do Pai (Mateus 7: 21-23).

IV. Liberdade Cristã

Os três slogans que já analisamos são bem conhecidos, mas as quatro restantes permanecem esquecidas na maior parte do tempo. Para começar, esquece-se que, diante de muita tradição medieval, os Reformadores foram os pioneiros de uma nova liberdade [5]. Há alguns anos, o conhecido filósofo costa-riquenho Roberto Murillo publicou um artigo muito interessante sobre a contribuição de Lutero às liberdades modernas. Para José Martí, um herói cubano, “todo amante da liberdade deve pendurar um retrato de Martinho Lutero na parede de seu quarto”[6].

No século XVI, a Europa vivia uma crise de autoridade depois do fim da Idade Média, quando mandavam o Papa e o Sacro Imperador Romano. Naquela conjuntura, o programa teológico da Reforma era uma agenda profundamente libertadora [7]. Justificação pela graça através da fé significava uma libertação do legalismo. Sola scriptura libertou a igreja do autoritarismo dogmático, o sacerdócio universal do clericalismo, o semper reformanda do tradicionalismo estática e o soli deo gloria do culto à personalidade.

Hoje algumas igrejas estão se tornando mais autoritárias do que nunca. Embora o antigo legalismo tenha perdido força, o principal legalismo agora é o dízimo. Eu conheço igrejas que ameaçam amaldiçoar aqueles que não dão o dízimo. Nessa salvação pelas obras, a salvação é obtida ou perdida no momento da oferta. Eu ouvi de outras igrejas aonde o pastor quer controlar toda a vida dos fiéis; eles não se permitem apaixonar-se sem a aprovação do pastor!

Com o movimento dos “apóstolos” e dos “profetas”, o autoritarismo atinge níveis sem precedentes. Enquanto São Paulo nos diz para examinar e julgar as profecias (1 Tessalonicenses 5: 19-21; 1 Coríntios 14: 29-32), esses profetas se pontificam com uma cara séria, que diz “ninguém se atreva a questionar minha palavra profética”. Por outro lado, é permitido que mais de um “apóstolo” emita alguma “declaração apostólica” com a falsa autoridade que eles presumem ter.

Aqui também é um problema de sola scriptura, de fidelidade bíblica. Eles costumam dizer que uma “palavra profética” tem mais autoridade do que um ensino bíblico. Também apelam para a falsa distinção entre logos (palavra bíblica, geral) e rhema (palavra profética específica, de acordo com eles), com certo desprezo da palavra inspirada como um simples logos. Dessa maneira, eles estabelecem autoridades paralelas às escrituras, semelhantes aos mórmons, às Testemunhas de Jeová e outras seitas.

V. Sacerdócio Universal dos Crentes (1Pe 2: 9, Rev 1: 6, 5:10)

Diante do rígido clericalismo da Igreja Católica da época, a Reforma promoveu um processo de democratização dentro da igreja e da sociedade. Para Lutero, toda a vida é ministério e todos os crentes são sacerdotes de Deus. “Um ordenhador de vacas pode realizar seu trabalho para a glória de Deus… Todos os cristãos são sacerdotes e todas as mulheres sacerdotisas, jovens ou velhos, patrões ou empregados, senhoras ou senhoritas, cultos ou iletrados, sem diferença” (WA 6.370 R. Garcia-Villoslada, Martinho Lutero, Volume I. I, p.467).

Em seu tempo, tanto a Reforma Luterana quanto a Reforma Calvinista ficaram aquém da superação do clericalismo; os anabatistas avançaram mais, assim como o movimento wesleyano, mais tarde. No último século houve um forte movimento da teologia do laicato, que pode ser visto como a maturação destes avanços da Reforma.

No entanto, hoje parece crescer um novo clericalismo, dos “super-clérigos”, especialmente os “apóstolos”. Em um painel de discussão sobre os “apóstolos” em Quito, Equador, um participante disse: “Antes bastava o título de pastor, mas agora que existem mega-igrejas, esse título não é suficiente para seus fundadores e deve ser chamado com um grau mais elevado”. A verdade é que surgiu uma nova hierarquia eclesiástica, com os “apóstolos” e “profetas” na cúpula de poder e autoridade. Em algumas igrejas, o pastor é realmente o C.E.O (executivo sênior de uma empresa), inacessível aos fiéis com necessidades pastorais. Essas igrejas são organizadas de acordo com o modelo executivo das grandes empresas.

VI. Ecclesia reformata semper reformanda secundum Verbum Dei

Esse slogan expressa uma realidade: os reformadores não fingiam ter toda a verdade ou serem donos de um sistema final de conceitos absolutos. Lutero era um “teólogo irregular”, nunca tentou formular um sistema. Calvino, é claro, articulou um sistema doutrinário, mas viveu revisando-o até nove edições, alternando entre o latim e o francês. Algumas das contribuições mais valiosas aparecem apenas na nona edição. Se Calvino não tivesse morrido, ele teria, sem dúvida, produzido uma décima edição. Tillich define “o princípio protestante”, muito apropriadamente, com a frase “só Deus é absoluto”. Karl Barth adverte contra a tentação de ter o “sistema” como a verdade absoluta, que identifica como idolatria.

Infelizmente, no século XVII, ameaçado pelo racionalismo cético da época, a teologia luterana e calvinista caiu em uma rígida ortodoxia escolástica. Embora tenham feito algumas contribuições, eles falharam em “defender” sua fé, reduzindo-a um dogmatismo estéril. Curiosamente, os luteranos e os calvinistas acusavam-se mutuamente de serem hereges, cripto-católicos e outros insultos.

O Movimento Wesleyano pode ser visto em parte como uma reação contra essa “ortodoxia morta” e fez muito para resgatar a saúde do protestantismo. Mas, no início do século XX, a ortodoxia dogmática foi ressuscitada nos Estados Unidos na forma do fundamentalismo norte-americano.

Hoje, quando a tolerância é vista como o bem maior, há menos redutos de ortodoxia fechada, embora existam. Pelo contrário, no nosso tempo quase nada é seguro e tudo é possível. O novo slogan parece ser “ecclesia reformata semper deformanda”. A intenção do “semper reformata” era corrigir os erros e ser cada vez mais fiel ao Senhor e à sua Palavra. Desde o século passado, a igreja tem vivido de febre em febre, mudando de modas como estilos de calçados (“saúde e riqueza”, “nomeie, reivindique”, evangelho da prosperidade, tumba de pessoas, “apóstolos” e profetas, maldições geracional etc etc ad infinitum). Muitas vezes, a inovação hoje não é para corrigir erros, mas para introduzir novos erros. Muitas vezes o fim não é maior fidelidade, mas maior sucesso, maior fama ou mais dinheiro.

VII. Soli Deo Gloria

“Para Deus, e somente para Deus, seja toda a glória” foi um slogan fundamental da Reforma. A igreja da época dava muita glória aos outros em vez de apenas a Deus. A Reforma foi uma redescoberta de Deus, em perspectivas previamente desconhecidas. Os Reformadores levaram Deus muito a sério como o centro de toda sua vida. Antes de sua grande descoberta da graça, Lutero temia a Deus com horror e pânico, mas depois se deleitava no amor do Deus da graça. Calvino era um homem dominado pela maravilha da glória de seu Senhor. A Reforma foi um grande encontro com Deus. Ele colocou Deus no centro da vida e do pensamento, e deu toda a glória a Ele. Johann Sebastian Bach escreveu as iniciais “S.D.G.” no início de todas as suas partituras.

Hoje nossa igreja também tem que redescobrir este slogan da única glória a Deus. Nossa sociedade é permeada pelo culto da personalidade; falamos sobre “ídolos” de Hollywood e “estrelas do esporte” , etc. Igrejas também têm suas “estrelas” e, às vezes, “deuses” a quem adoram: mega-pastores, profetas e curadores, alguns promovidos com publicidade ao estilo de Hollywood. Na igreja do Senhor não há espaço para o personalismo e o culto à personalidade.

Quando Deus curou o coxo através de Pedro e João e as pessoas quiseram reconhecê-los como trabalhadores de milagres, Pedro lhes respondeu: “Por que vocês olham para nós, como se nós, pelo nosso próprio poder ou virtude, tivéssemos feito esse homem caminhar? O Deus de Abraão, Isaque e Jacó, o Deus dos nossos antepassados, glorificou o seu servo Jesus” na cura daquele enfermo. Originalmente, um “dom de cura” não significava algum poder que alguém possuía, mas o ato de Deus de dar saúde a uma pessoa doente. Às vezes, os “curandeiros” são mencionados como se fossem mestres de poder miraculoso; “Nestas mãos há poder para curar”, disse um deles, mostrando as mãos diante das câmeras. Pelo contrário, “Por que eles olham para nós, como se tivéssemos feito alguma coisa”, disse Pedro e João, para dar a glória ao Senhor.

Este slogan também significa que podemos e devemos glorificar a Deus em tudo o que fazemos. “Um ordenhador de vacas…”, disse Lutero. Em tudo, São Paulo nos exorta: “se comem, bebem ou fazem qualquer outra coisa, façam tudo para a glória de Deus” (1 Cor 10, 31).

Conclusão

Nosso momento histórico é dramaticamente similar ao dos reformadores no século XVI: a revolução nas comunicações (a imprensa de Gutenberg, o telefone de hoje, o rádio, a TV, o computador e até o iPod); revolução do espaço vital da humanidade (melhor navegação, Cristóvão Colombo, 1492, hoje carros, aviões, viagens espaciais); revolução armamentista (o fuzil portátil, arcabs e mosqueta, hoje armas nucleares) e, acima de tudo, uma crise de autoridade que produz grande confusão.

Neste momento, o que o futuro nos trará? Como as coisas vão, no máximo um protestantismo cultural e poderoso, algo semelhante ao que o catolicismo foi no passado. Mas, graças a Deus, ainda há um remanescente fiel e grandes sinais de esperança. Deus levantará outro Lutero? Talvez não, mas que o Senhor nos conceda um reavivamento da genuína espiritualidade e um movimento de profunda renovação que abale a igreja da cabeça aos pés e prepare a igreja para responder aos grandes desafios do novo mundo que está nascendo.

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[1] Palestra na Igreja Metodista El Redentor, San José, Costa Rica, 31 de outubro de 2011. O tema designado foi “O que a igreja precisa reformar hoje?”. Na apresentação oral, também enfatizei o que de positivo Deus está fazendo na igreja hoje.

[2] Veja “Pentecostes tem uma data” em juanstam.com, 6 de maio de 2008.

[3] Veja “Mecanismos de manipulação nas igrejas”. juanstam.com, `12 de agosto de 2010

[4] Aqui é conveniente lembrar que o grande poema atribuído a Santa Teresa: “Eu não sou movido, meu Deus, para te amar, o céu que você me prometeu … Você não tem que me dar porque eu te amo …”

[5] Em 1520, Lutero publicou um importante tratado “Sobre a liberdade do cristão”.

[6] Deve ser reconhecido ao mesmo tempo que houve contradições sérias no comportamento de Lutero, principalmente devido à sua doutrina dos dois reinos e suas ligações com os príncipes alemães. Seu tratamento de camponeses e judeus era repreensível.

[7] Ver “Sobre a teologia dos reformadores: algumas reflexões” (31 de outubro de 2011).

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