Conselhos Pastorais a partir de Sardis (Apocalipse 3:1-6) – Juan Stam

Juan Stam. Originalmente escrito em espanhol e disponibilizado em http://juanstam.com/dnn/Blogs/tabid/110/EntryID/490/Default.aspx

A “imagen” também pode ser ídolo!

Em nosso tempo moderno, a caminho da pós-modernidade, a palavra (logos) perde valor e peso, desvalorizando-se como muitas moedas latino-americanas. No vácuo que deixa, é substituída pela “imagem”. O mais importante para um político hoje não é seu caráter, nem seus projetos nem suas convicções; o importante é a sua “imagem”. Para isso existem especialistas, bem preparados para criar boas imagens, sejam eles políticos, artistas, sabão ou creme dental. Hoje existe uma indústria de imagens para consumo público.

A igreja de Sardes desfrutou de uma “boa imagem”; Dizia-se que era uma igreja muito animada. Nem eles nem os outros perceberam que ela estava realmente morta. Hoje também, infectados pelo mundo ao nosso redor, tendemos a ser guiados pelas aparências e fama de uma ou outra igreja ou de diferentes pastores ou pregadores. Muitos evangélicos vão de uma congregação para outra, como se fossem cafeterias, em busca da última atração eclesial. E se nós (grande pregador!) ou nossa igreja (igreja grande, viva e bem-sucedida) desfruta dessa boa reputação, somos mais do que felizes. O que mais poderíamos querer?

Mas o que conta não é o que os outros pensam de nós, nem o que pensamos de nós (boa autoimagem), mas o que Cristo pensa de nós. Cristo dramaticamente contrasta o “nome” de Sardes (aparências, reputação, “imagem”) e “as obras” deles (a realidade de sua condição). Esse “bom nome” não constitui de maneira alguma um “bom testemunho” perante o Senhor.

A ética bíblica começa com os dois primeiros mandamentos: (1) não adorar outros deuses (idolatria) e (2) não fazer imagens (Êx 20.3s). O próprio Deus disse a Israel, falando de sua própria revelação no Sinai: “Não viste figura alguma, mas ouvistes a voz” (Dt 4,12.15, cf. Ex 19,16-18). Para a fé de Israel, essa diferença foi fundamental. A imagem é feita pelo homem e fácil de manipular; a voz de Deus, por outro lado, comanda e nos compele, e não se deixa manipular.

A boa reputação de Sardes a levou à acomodação, à esquiva do escândalo da cruz (1Co 1.18-31). Quando igrejas ou pastores se afanam e obcecam por seu “nome”, reaparece neles o espírito de Babel: “fazer um nome” (Gn 11,4). Em vez disso, o bom testemunho consiste em seguir a Cristo até a vergonha e morte e em saber, com Abraão, que o próprio Senhor vai testemunhar nossa fidelidade (Ap 3,5; Gen 12,2 “o teu nome”). Deus não nos pede sucesso nem fama, mas fidelidade. Em sua palavra, que nos dirige como soberano Senhor, temos que responder com nossa palavra (logos) de obediência (Hb 4.12s). [1]

A idolatria mais sutil para a igreja hoje: a “exitolatría”

Desde o Século XX, uma nova idolatria penetrou seriamente na igreja evangélica – o culto do sucesso. Um pastor vale de acordo com o número de membros ou o orçamento que sua congregação tem. Essa, por sua vez, é medida pelo seu sucesso em atrair muitas pessoas (especialmente se famosos ou ricos), em ganhar prestígio na comunidade (especialmente a junto à elite), e em sua capacidade de incentivar também atitudes desse tipo de sucesso em seus membros. O deus “sucesso” está se tornando o Baal que testa nossa fidelidade, acompanhado pelo deus Mamón.

É claro que seria mórbido desejar o fracasso e ingrato não saborear a satisfação do sucesso. Além disso, quanto mais pessoas pudermos carregar aos pés de Cristo, ou ajudá-las espiritualmente e moralmente, tanto melhor teremos cumprido nossa missão. Mas o perigo está em dois pontos: (1) tornar o sucesso pessoal e institucional o objetivo supremo de nossa atividade [2]. Deus não prometeu sucesso a Isaías; Ele lhe previu fracasso, mesmo assim lhe exigiu fidelidade. (2) Quando o sucesso é o nosso objetivo, é difícil resistir à tentação de pregar um evangelho fácil, o que atrai a todos e não ofender ninguém, mas acaba sendo “outro evangelho”, e não que Jesus trouxe o evangelho do discipulado radical.

Em várias conferências e escritos, Hans Küng apontou a importância do “sucesso” em nossa sociedade atual. Segundo Küng, a forma contemporânea de “justificação para as obras” é precisamente “justificação para as conquistas”. Küng analisa nossa sociedade como uma Leistungsgesellschaft, “uma sociedade de realizações”, que divide a humanidade em bem-sucedida e malsucedida [3]. Enquanto o sucesso justifica a existência de alguns, o fracasso levanta questões existenciais sobre o valor de outros. Entre os cristãos, muitos evangélicos ficariam surpresos em saber que, dessa maneira, eles também acreditam na justificação pelas obras.

Outra faceta dessa idolatria moderna é o que poderíamos chamar de magnolatria, o culto do grande. Grandes templos, grandes congregações, grandes orçamentos, grandes projetos. Vimos alguns “grandes ministérios” que se revelaram outra coisa: grandes empresas ou até grandes fraudes. Se um ministério é realmente mais eficaz e fiel porque é maior, é uma bênção de Deus e glória seja dada a seu nome. Mas se o grande é procurado pelo grande, trata-se de simples gigantismo e não prosperará na obra do Senhor.

As duas testemunhas de Apocalipse 11 apresentavam grandes e sensacionais poderes, mas não tiveram o verdadeiro poder do Senhor até que morreram e ressuscitaram com Cristo (Ap 11,4-13). São Paulo nos lembra que Deus escolheu os fracos e os desprezados do mundo (1Co 1.26-28) e que “quando estou fraco, sou forte” (2Co 12.10). Sardes e Laodicéia eram muito vivas e fortes, e Cristo só tinha reprimendas para elas. Esmirna e Filadélfia eram pobres e fracas e Cristo as elogia incondicionalmente.

Quão diferentes são os valores de Cristo e os nossos!

Por Juan Stam
Revisado em abril de 2018

[1]) Quando Deus nos dirige o logos de sua palavra profética aguda (Hb 4.12), essa palavra nos coloca diante de sua face e exige o logos de nossa resposta obediente (4.13). O primordial não é nosso “testemunho público” como um bom nome (onoma), mas a realidade (logos) de nosso custoso discipulado.

[2] Um tópico favorito entre os pastores é geralmente o número de membros (às vezes um pouco exagerados) de sua congregação. Em um país latino-americano, quando o pastor de uma mega-igreja foi descoberto em pecado, sua resposta constante a todas as perguntas foi: “Não se esqueça de que sou o pastor da maior igreja deste país”.

[3] Paul Tournier tratou esse assunto brilhantemente, especialmente em seus livros Culpa e Graça e Os Fortes e os Fracos.

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